Etoudi Gedeon 19:26:00

Chez les enfants, les risques d’étouffement sont très élevés, parce qu’ils mettent en bouche pratiquement tout ce qu’ils trouvent. Cet incident se produit généralement sous l’effet de surprise, parce que le réflexe d’avaler est plus instinctif que celui de rejeter. Chez les personnes âgées, il survient couramment au cours d’un éclat de rire alors que le sujet mange. Ce qui arrive, c’est que le corps étranger est dévié de la voie digestive normale (œsophage) pour emprunter le circuit respiratoire (trachée). Voici comment réagir.

En 2004, les chiffres de l’Institut de veille sanitaire révèlent que la suffocation est la seconde cause de décès par accident de la vie courante en France, avec une forte propension chez les nourrissons de moins d’un an et les personnes âgées de plus de 65 ans. L’étouffement fait partie des plus graves dangers qu’encourent les bébés. La plupart des parents sont désœuvrés et paniquent, mais il est plutôt conseillé de garder son calme. Voici des techniques préventives pour protéger les enfants :
  • Repérer les risques quotidiens et prendre les précautions nécessaires
  • Superviser activement le bébé et garder un œil constant sur ses moindres faits et gestes
  • Installer l’enfant dans un endroit sécurisé lorsque vous avez besoin de vous éloigner un instant
Si malgré toutes ces précautions, votre bébé s’étouffe, ne paniquez surtout pas et appliquez la manœuvre de Heimlich.

Qu’est-ce que la manœuvre de Heimlich ?

La manœuvre de Heimlich est une technique qui peut s’avérer efficace pour dégager le corps étranger. C’est le premier geste de secours qui permet de libérer les voies aériennes en éliminant l’objet coincé dans la gorge. Elle se pratique sur les adultes et les enfants à partir d’un an.

Comment procéder ?

Votre enfant, qui a plus de 5 ans, ne peut émettre aucun son et garde la bouche ouverte. Dans ce cas :
  • Placez-vous derrière lui et penchez-le légèrement en avant
  • Faites 5 claques vives avec la paume de la main dans son dos, entre les omoplates
  • Serrez-le avec votre poing fermé au niveau du thorax
  • Exercez une pression brusque en glissant vos mains vers le haut
  • Répétez l’opération par séries de 5 jusqu’à expulsion du corps étranger

Si votre enfant a moins de 5 ans, pratiquez la méthode de Mofenson :

  • Asseyez-vous
  • Placez l’enfant à cheval, à plat ventre sur votre avant-bras
  • Maintenez sa tête avec votre main, en écartant sa bouche avec votre index et votre majeur
  • Posez votre avant-bras sur votre cuisse et tapotez vigoureusement 5 fois dans son dos (en tenant évidemment compte de la fragilité de l’enfant) entre les omoplates, avec la paume de l’autre main
  • Tentez de récupérer l’objet avalé avec vos doigts
  • Prévenez les secours ou un spécialiste si nécessaire

Autres cas d’étouffements

Si la personne qui étouffe est inconsciente, appliquez un massage cardiaque :
  • Allongez-la sur le sol
  • Placez vos mains l’une sur l’autre au milieu de sa poitrine, vos épaules à la verticale
  • Faites des pressions sèches sur sa poitrine avec vos mains, les bras bien tendus
  • Répétez la manœuvre jusqu’à ce que l’objet soit expulsé

Recommandations

En pratiquant ces techniques, faites attention à ne pas comprimer les côtes de la victime et si elle est debout (adulte), placez une jambe entre les siennes, pour avoir un bon appui. Prévenez toujours un médecin, un spécialiste ou les secours, en cas de succès comme en cas d’échec de l’opération.

Sources : SantePlusMag

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